Soldat american din Primul Război Mondial în cimitirul Bellu

Piatra de mormânt a unui soldat și voluntar în misiunea de ajutor american în România din Primul Război Mondial, cimitirul Bellu, București (©Valentin Mandache)

Am organizat duminica trecută (24 iunie 2012) un tur tematic în cimitirul Bellu, cunoscut de asemenea ca panteonul național al României. Împreună cu participanții la tur am vizitat secțiunea de rit ortodox a acestuia, care este împărțită la rândul ei într-o zonă civilă, cea mai întinsă, și o alta militară. Printre monumentele funerare de acolo am găsit o piatră de mormânt aparținând unui soldat al Armatei Statelor Unite și voluntar al misiunii de ajutor din timpul Primului Război Mondial: „Edward Newell Ware, Illinois, Pvt. I Cl., Ambulance Service, US Army, American Relief Mission, May 7. 1919”. Este ceva rar întâlnit în România, unde armata americană nu a fost direct implicată în operațiuni de război pe frontul românesc, cele mai multe sacrificii în rândul aliaților fiind înregistrate de Armata Imperială Rusă, urmată de Armata Franceză. Britanicii au avut mai puține victime, acestea în special în rândul marinei, implicată în operații pe Dunăre. În orice caz, soldatul american interrat la Bellu era, după cum menționeaza inscripția, membru al misiunii de ajutor ce a urmat încheierii armistițiului.

Mormintele de război sunt de regulă bine documentate pe internet și nu a fost o surpriză să găsesc multiple referințe despre acest erou american. Citez aici numai două dintre site-urile care îl menționează în detaliu: Memorial Volume of the American Field Service in France or Find a Grave.

Am fost profund impresionat de faptul că a venit în România pentru a ajuta țara în efortul de refacere din dramaticele consecințe ale acelui război devastator, înscriindu-se ca voluntar la Hoover Food Commission, ce desfășura munca în rândul comunităților afectate de foamete, considerând implicarea sa în modul tipic al acelei ere galante, ca un „foarte minor rol în reconstrucția economică a unei țări romantice ca din povești, lovită de soartă România”.  În mod tragic, Edward Newell Ware a devenit prea devreme una dintre nenumăratele victime ale epidemiilor ce bântuiau printre cei ce cu noblețe veniseră să îi ajute, murind de variolă pe 7 mai 1919. Americanul făcea parte dintr-o serie de remarcabili străini care și-au găsit misiunea vieții lor în România, oameni printre care aș aminti pe colonelul canadian Joe Boyle. Soldatul american era „interesat de cărți, arhitectură, artă și muzică”- mă întreb oare ce gândea despre arhitectura României pe care a întâlnit-o în timpul misiunii sale?

Edward Newell Ware, Jr. (1892 – 1919)

Cimitirul Militar din Buzau: istorie si arhitectura

Buzau prin localizarea sa geopolitica in zona marii curburi a Carpatilor a fost in mod peren un loc de confruntari sangeroase intre imperii si state nationale inamice. Acest video prezinta Cimitirul Militar (al Eroilor) din oras, unde sunt comemorati sau interrate oseminte ale soldatilor din bataliile celui de al Doilea Razboi Balcanic si Primul Razboi Mondial.

Monument rural dedicat eroilor din Primul Razboi Mondial cu efigia Regelui Ferdinand

The Great War Memorial for the fallen soldiers in the village of Zatreni, Valcea county/ Photograph ©Valentin Mandache

Acest articol a fost publicat initial pe blogul Dianei Mandache de istorie a regalitatii, si este dedicat aniversarii maine, 24 August, a zilei de nastere a Regelui  Ferdinand (1865 – 1927), suveranul tarii in timpul Primului Razboi Mondial. Articolul reflecta un important aspect al identitatii locale, la nivelul satului, generat de impactul dramatic pe care evenimentele Marelui Razboi l-au avut asupra mediului rural romanesc.

Cetatenii satului Zatreni din sud-vestul Romaniei, in judetul Valcea, au platit un pret foarte greu in timpul Primului Razboi Mondial, cu 233 barbati omorati in batalie, o pierdere uriasa pentru o asezare rurala. Monumentul din centrul satului, dedicat eroilor din localitate, prezinta o bine redata efigie a Regelui Ferdinand, comandantul suprem al armatei romane, asa cum se vede in fotografia de mai sus [nn pe care am realizt-o in timpul muncii de teren in Oltenia de anul trecut]. Monumentul, in mod uimitor, a supravietuit perioadei regimului comunist, cel mai probabil deoarece nu este o inscriptie cu numele suveranului pe soclu. Aceasta probabil a facut ca autoritatile comuniste locale sa creada si sa propage idea ca basorelieful reprezinta numai un soldat din timpul Marelui Razboi, personificand armata. Intrarea Romaniei in razboi de partea Antantei a fost decisa intr-un Consiliu de Coroana special pe data de 27 August 1916. © Diana Mandache

Basoreliefuri în bronz uitate reprezentând figuri regale româneşti (via Diana Mandache’s Weblog)

Acest post este o preluare de pe blogul de istorie a regalităţii al Dianei Mandache despre unul dintre panourile-basorelief de bronz de pe Monumentul Eroilor Sanitari din Bucureşti, unde sunt reprezentaţi Regina Maria ca soră sanitară, Prinţul Nicolae în uniformă de cadet şi Prinţesa Elisabeta de asemenea ca soră sanitară. Basorelieful prezintă o scenă din anul 1917 într-una din cele mai grele perioade ale Primului Război Mondial pentru România, când suportul moral al Familiei Regale şi munca în vizitele din spitalele de campanie ale Reginei Maria şi ale copiilor ei au fost esenţiale pentru menţinerea moralului în acele zile de cumpănă. Basoreliefurile au supravieţuit comunismului deoarece nu sunt menţionate nume pe ele, iar oficialii comunişti, un grup care nu s-a remarcat prin nivel cultural, au crezut că sunt o scenă generală de război, lăsându-le pe loc.

Weekly Picture: Forgotten Basreliefs Representing Romanian royalsThe Romanian Army Medical Corps Heroes Memorial (Monumentul Eroilor Sanitari) in Bucharest: bronze basrelief representing part of the Romanian royal family receiving high ranking officers of the Rom … Read More

via Diana Mandache’s Weblog

Arhitectura neoromaneasca in timpul Primului Razboi Mondial

O macheta schematica la scara naturala a unei case in stil neoromanesc, expozitie la Petit Palais, Paris 1917. (Carte postala veche, colectia Valentin Mandache)

Romania a intrat in Primul Razboi Mondial in august 1916, de partea Antantei, iar dupa succesele initiale, a fost repede invadata de armatele Puterilor Centrale, care au fortat guvernul sa incheie un armistitiu umilitor in decembrie 1917. Franta si Marea Britanie aveau putin de oferit nevoilor consistente ale aliatului lor din Balcani, si in consecinta tara a trebuit sa indure ocupatia de catre inamic a celei mai mari parti a teritoriului sau si un razboi atroce in zona plina de refugiati a Moldovei, ramasa sub controlul armatei romane, ajutata de unitati ruse infestate de elemente bolsevice. Cartea postala de mai sus prezinta o scena de la o expozitie de soldaritate cu romanii, organizata in Paris in acele zile intunecate, aratand publicului parizian, el insusi obosit de razboi, cum ar arata o casa din Romania. Arhitectul G. Sterian, a incercat sa sugereze o locuinta in stil neoromanesc, folosind materiale de circumstanta si modelari de papier mache. Aceasta macheta la scara reala, aducand mai mult ca un decor de scena de teatru, inconjurata de plante de palmier care nu au nimic de a face cu vegetatia si clima Romaniei, transmite cu putere atmosfera nesigura si tensionata a acelor zile de razboi, din timpul uneia dintre cele mai dificile faze al conflagratiei pentru cele doua tari.

**********************************************
Prin aceasta serie de articole zilnice intentionez sa inspir in randul publicului aprecierea valorii si importantei caselor de epoca din Romania – un capitol fascinant din patrimoniul arhitectural european si o componenta vitala, deseori ignorata, a identitatii comunitatilor din tara.

**********************************************

Daca intentionati sa cumparati o proprietate de epoca sau sa incepeti un proiect de renovare, m-as bucura sa va pot oferi consultanta in localizarea proprietatii, efectuarea unor investigatii de specialitate pentru casele istorice, coordonarea unui proiect de renovare sau restaurare etc. Pentru eventuale discuţii legate de proiectul dvs., va invit sa ma contactati prin intermediul datelor din pagina mea de Contact, din acest blog.

Forme Art Deco in arhitectura industriala din 1914

Placa comemorativa a lucrarilor edilitare din 1911 - '14; fata -verso. (Colectie privata)
Palca comemoratia a lucrarilor edilitare din Bucuresti 1911 - '14 (detaliu) -colectie privata

Aceasta este o placa comemorativa din bronz argintat realizata pentru sarbatorirea terminarilor marilor lucrari edilitare din Bucuresti, completate in 1914, chiar inainte de izbucnirea Primului Razboi Mondial in Europa (Romania a intrat oficial in razboi in 1916), care au adus apa curenta curata in multe zone ale orasului si totodata a fost pus la punct un sistem de canalizare modern. Inainte de aceste lucrari, o mare parte din Bucuresti avea o infrastructura medievala de apa si canal, daca se poate spune asa, cu reziduul uman si animal deversat direct in Damboviata si afluentii acesteia din zona orasului. De asemenea urbea era situata printre mlastini urat mirositoare si nesanatoase, produse de numeroasele meandre ale acestui rau. Noile lucrari edilitare de canalizare erau ultimul cuvant in materie de technologia acelor vremuri, si un impresionant exemplu de arhitectura industriala, vazut in special in exemplele de castele de apa si statii de epurare construite cu acea ocazie. Placa comemorativa prezentata aici contine un proeminent castel de apa (vezi de asemenea imaginea de detaliu de la stanga), cu o minunata structura la baza compusa din arce poligonale gradual infundate, facuta din beton armat, sustinand imensa camera a rezervorului. Arcele gradual infundate indica formele si motivele stilului Art Deco care a aparut mai mult de o decada mai tarziu. Aceiasi impresie este data si de braul de ferestre vertical care inconjoara camera rezervorului sau de ferestrele de ventilatie din varful structurii. Intreaga arhitectura prefigureaza in mod minunat stilul Art Deco, reconfirmand astfel radacinile acestuia in era masinilor si a arhitecturii industriale din perioada Victoriana tarzie si in necesitatile de productie industriala impuse de Primul Razboi Mondial.

***********************************************
Prin aceasta serie de articole zilnice intentionez sa inspir in randul publicului aprecierea valorii si importantei caselor de epoca din Romania – un capitol fascinant din patrimoniul arhitectural european si o componenta vitala, deseori ignorata, a identitatii comunitatilor din tara.

***********************************************

Daca intentionati sa cumparati o proprietate de epoca sau sa incepeti un proiect de renovare, m-as bucura sa va pot oferi consultanta in localizarea proprietatii, efectuarea unor investigatii de specialitate pentru casele istorice, coordonarea unui proiect de renovare sau restaurare etc. Pentru eventuale discuţii legate de proiectul dvs., va invit sa ma contactati prin intermediul datelor din pagina mea de Contact, din acest blog.